Definition des Surrealismus

30. June 2019 at 10:16
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In einem Interview mit Hans Ulrich Obrist im Jahr 2005 wurde Leonora Carrington nach ihrer Definition des Surrealismus gefragt. Ihre Antwort setzt die unverschämte Ausweichmanöver fort, die sie während des Interviews gezeigt hat, und scheint zunächst zumindest eine Definition abzulehnen. Sie sagte: ‘ Ich würde es als einen Zugang zur Realität definieren, den wir noch nicht verstehen. Trotz erster Eindrücke kommt der Künstler hier der Essenz der surrealistischen Bewegung nahe. Was Carringtons Definition vorschlägt, ist, dass das Interesse des Surrealismus an unbewusster Fantasie, wie sie sich durch das Begehren offenbart, nicht als Mittel zur Flucht vor der Realität galt, sondern als eine Strategie, mit der die Realität grundlegend verändert werden sollte, wodurch die Verschmelzung von Kunst und radikaler Politik des Surrealismus abgeleitet wird, die für die revolutionäre Avantgarde in der Zwischenkriegszeit typisch ist.

Dies steht im Gegensatz zu einem allgemeinen, populären Verständnis des Surrealismus, das zu einer weit gefassten Definition des Begriffs als etwas Wunderbares, Seltsames oder Phantastisches tendiert; oft zeigt es ein sehr enges Verständnis der surrealistischen Kunst, wobei der Schwerpunkt auf der Malerei liegt (insbesondere bei Schlüsselfiguren wie Salvador Dalí oder Max Ernst), anstatt sich mit den vielfältigen Aktivitäten der Surrealisten zu befassen, die die bildende Kunst, Literatur und Politik umfassen. Die Tendenz, sich auf einen kleinen Teil der surrealistischen Bewegung als Vertreter des Ganzen zu konzentrieren, verringert die Lebendigkeit der surrealistischen Bewegung, indem sie das Spektrum ihrer Aktivitäten und Interessen oder die Heterogenität der Künstler, die den Surrealismus mit unterschiedlichem Engagement angenommen haben, nicht richtig beschreibt. Dieser Text geht auf einige dieser Themen ein, konzentriert sich aber anhand ausgewählter Beispiele auf den französischen Surrealismus. Ein besonderer Schwerpunkt wird auf dem Schriftsteller André Breton liegen, der die zentrale Figur und Organisationskraft der Bewegung ist.

Breton arbeitete während des Ersten Weltkriegs als Sanitäter, wo er von seinen Begegnungen mit Patienten, die unter Granatenschock litten, überrascht wurde. Diese Erfahrung bestärkte sein Interesse an der Psychoanalyse, einem der wichtigsten Diskurse, die den Surrealismus beeinflussten. Während der Surrealismus in der Arbeit von Figuren wie Sigmund Freud stark von den Modellen des Unterbewusstseins und der Diskussion psychologischer Zustände und Träume – sowohl funktional als auch inhaltlich – beeinflusst wurde, war es keine sklavische Übertragung dieser Ideen in einen kulturellen Kontext. Der Surrealismus legte einen ganz anderen Wert auf psychoanalytische Prinzipien, Theorien und Methoden. Während beispielsweise für Freud der Automatismus nur ein diagnostisches Mittel war, bildete er für die Surrealisten einen zentralen Weg ins Unbewusste. Ebenso, wo Freud argumentierte, dass die primitiven Triebe und Wünsche des Unbewussten (die Id) vom Bewusstsein (das Ego) und dem Gewissen (das Über-Ich) überprüft und “zivilisiert” werden müssten, plädierten die Surrealisten für die Freiheit von allen Zwängen und Tabus. Wie Alyce Mahon argumentiert: Freuds Verständnis von Sexualität und Erotik prägte das Verständnis der Surrealisten von Eros, der Lebenskraft, als philosophischem Konzept, das sich mit dem tiefen menschlichen Drang zu Kreativität und sozialer Erfüllung beschäftigt. Der Eros ist auch unweigerlich an sein Gegenüber, Thanatos, den destruktiven Todestrieb, sowie an die Gesellschaft und ihre repressiven Verhaltenskodexe gebunden. Gleichzeitig brachen die Surrealisten mit Freuds Beharren auf der Notwendigkeit, den Eros zu kontrollieren, und behaupteten stattdessen, dass er bewusst für subversive, politische Zwecke entfesselt werden sollte. ‘

Bretonisch war auch stark von seiner Beschäftigung mit dem Dadaismus beeinflusst, und viele andere Künstler, die mit dem Surrealismus in Verbindung gebracht wurden, wie Max Ernst, Man Ray und Marcel Duchamp hatten frühere Verbindungen zu verschiedenen Dada-Gruppen. Das Dada-Interesse am Ludischen (dem Verspielten und Spontanen) und am Zufall und an der Irrationalität, insbesondere als Mittel, um den Normen der bürgerlichen Gesellschaft entgegenzuwirken oder sie abzulehnen, wurde im Surrealismus übernommen, obwohl Breton argumentierte, dass der Surrealismus weniger nihilistisch sei als Dada. In einem Text “Leave Everything”, der in Littérature, der ersten von vielen surrealistischen Zeitschriften, veröffentlicht wurde, signalisierte er seine Distanz zur früheren Avantgardebewegung sowie zum bürgerlichen Leben und zu den Werten:

Verlassen Sie alles Verlassene Dada Verlassen Sie Ihre Frau, lassen Sie Ihre Geliebte Verlassen Sie Ihre Hoffnungen und Ängste Verlassen Sie Ihre Kinder mitten im Nirgendwo Verlassen Sie die Substanz für den Schatten Verlassen Sie, wenn nötig, Ihr komfortables Leben und Ihre vielversprechende Zukunft Nehmen Sie auf die Autobahnen.

Einige Jahre später, 1924, formulierte Breton sein “Erstes Manifest des Surrealismus”, eine Absichtserklärung, die oft als Beginn einer formalen surrealistischen Bewegung angesehen wird. Bretonisches Manifest betonte die Technik des Automatismus als zentral für die surrealistische Praxis: “SURREALISM, n. Psychischer Automatismus in seinem reinen Zustand, mit dem man vorschlägt, – mündlich, durch das geschriebene Wort oder auf andere Weise – das tatsächliche Funktionieren des Denkens auszudrücken. Durch den Gedanken diktiert, in Abwesenheit einer Kontrolle durch die Vernunft, befreit von jeglichen ästhetischen oder moralischen Bedenken. ‘

Der Text, Les Champs Magnetique (Die Magnetfelder) 1919, der ebenfalls in Littérature veröffentlicht wurde, stammt von André Breton und Philippe Souppault, die behaupteten, den Text durch eine Art automatische freie Assoziation ohne bewusste Vermittlung geschaffen zu haben (obwohl die Texte später durch Hinzufügen von Interpunktion zum Beispiel “aufgeräumt” wurden). Der Automatismus in der visuellen Produktion wurde durch eine Reihe von Techniken erreicht, wie z.B. das Spiel “Exquisite Corpse”, das wieder eine unbewusste freie Assoziation schuf, und durch verschiedene Maltechniken wie Dekalkomanie, Frottage und Grattage. Trotz dieser Techniken gab es innerhalb der surrealistischen Gruppe umstrittene Ansichten darüber, ob die bildende Kunst richtig automatisiert sein könnte.

Automatische Methoden waren oft kollaborativ und zeigen die Bedeutung der Gruppe im Surrealismus. Der Surrealismus involvierte Künstler und Schriftsteller, die sich zusammenschlossen, um gemeinsam und individuell Werke zu schaffen, in einer Atmosphäre, die von Debatten und häufigen leidenschaftlichen Auseinandersetzungen geprägt war. Etwas von dieser Atmosphäre suggeriert Max Ernsts Gemälde Au Rendez-Vous des Amis (Beim Treffen der Freunde), 1922. In seiner prominenten Platzierung von Louis Aragon und Bretonisch im Zentrum zweier getrennter Gruppen von Surrealisten scheint Ernsts Bild den Streit zwischen den beiden vorwegzunehmen, was im Wesentlichen auf Aragons zunehmendes Engagement für die PCF (die Kommunistische Partei Frankreichs) und Bretons wachsende Ernüchterung gegenüber der bretonischen Partei zurückzuführen ist. Bretonische Dominanz als “Anführer” der Gruppe sorgte für eine fließende Situation, wobei mehrere Gestalten den Surrealismus verließen, um ihre eigenen rivalisierenden Gruppen zu gründen. Zu diesen Randfiguren gehörte Georges Bataille, der oft als “Feind des Surrealismus von innen heraus” beschrieben wurde, der Herausgeber der einflussreichen Zeitschrift Documents. Bataille unterschied sich von Bretonisch durch eine weniger utopische, stärker materialistische Annäherung an das Unbewusste, die sich in seinem Konzept des Basismaterials “la bassesse” ausdrückte.

Im Surrealismus und in der Malerei, die 1928 zunächst als Broschüre produziert und dann in der Zeitschrift La Revolution Surréaliste veröffentlicht wurde, plädierte Breton stärker für ein surrealistisches Gemälde, das sich auf ein “reines Innenmodell” bezieht, das nicht nur in Bezug auf den Automatismus, sondern auch auf eine neue Konzeption der “oneirischen Beschreibung” konzipiert ist, bei der Traumerzählungen auf eine hochglanzpolierte, abgeschlossene, fast illustrative Weise kommuniziert wurden. Während sich der Surrealismus und die Malerei auf die Arbeit von Picasso konzentrierten (damals noch in einer Weise, die man als surrealistisch bezeichnen könnte), konzentrierte sich Bretons Modell der surrealistischen Malerei bald auf die Arbeit von Salvador Dalí.

Dalís The Spectre of Sex Appeal, 1934, ist typisch für die Art der Traumdarstellung, die diesen Zweig der surrealistischen Malerei bildete, und zeigt auch deutlich ein Interesse an psychoanalytischen Modellen in der Darstellung eines gleichzeitig erotischen und abstoßenden Begehrens nach der Mutter. Die Arbeit ist typisch für Dalís Methode der “kritischen Paranoia”, bei der der Künstler mit Hilfe von Doppelbildern veranschaulichte, wie das Individuum die Realität in einer Weise erlebt, die eher auf seine verdrängten Wünsche als auf eine Bestätigung der objektiven Realität hinweist. Laut Dalí: Die paranoide Aktivität verwendet immer Materialien, die kontrollierbar und erkennbar sind… Paranoia nutzt die Außenwelt, um seine obsessive Idee mit der beunruhigenden Eigenschaft, die Realität dieser Idee für andere zu überprüfen. ‘

Hal Fosters einflussreicher Text über Surrealismus, zwanghafte Schönheit, 1993, liest die surrealistische Kunst in Bezug auf Freuds Vorstellungen vom Unheimlichen als primär von einem Todestrieb, der stärker ist als das Lustprinzip. Die Erotik der surrealistischen Kunst ist aus Fosters Sicht immer von Gewalt und Tod geprägt. Hans Bellmers Les Jeux de la Poupee, 1934-1949, zeigt eine Reihe von Fotografien einer kunstvollen, gegliederten Puppe, die vom Künstler geschaffen wurde und seinen Manipulationen und Verzerrungen unterliegt, in einer Weise, die eine beunruhigende Erotik erzeugt. Freuds Text The Uncanny, 1919, hatte die Puppe oder Schaufensterpuppe und das Doppel als Figuren benannt, die das Unheimliche stark darstellen. Für Freud sind die mit dem Unheimlichen verbundenen Wiederholungen mit der unvermeidlichen Bewegung des Lebens in Richtung Tod verbunden, und es ist bemerkenswert, dass Bellmer Formen wiederholt, auch innerhalb einzelner Bilder, wie in einer seiner beunruhigendsten Manifestationen der Puppe, bei der ihr anstelle eines Körpers ein doppelter Beinsatz gegeben wird.

Die gewaltsame Demontage und Verzerrung der weiblichen Form, unter anderem bei Bellmer und in den Bildern von Man Ray, hat dazu geführt, dass der Surrealismus als eine Ästhetik gelesen wurde, die einen heterosexuellen männlichen Blick privilegiert, unter dem die Frau einfach ein “Objekt des Begehrens” ist. Surrealistische Kunst präsentierte den Körper der Frau häufig als einen Weg zum Unbewussten durch Begehren (oder l’amour fou, mad love und “convulsive beauty”, da ihre Vorstellungen von Eros oft zum Ausdruck kamen). Künstlerinnen des Surrealismus wie Lee Miller, Meret Oppenheim und Leonora Carrington wurden eher als Modelle angesehen.

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